فسیل های Ailurctos، یکی از خویشاوندان منقرض شده پاندا، قدیمی ترین شواهد شناخته شده برای سزاموئید شعاعی است.
فسیل‌های باستانی کشف‌شده در چین به محققان کمک کرده است تا به رمز و راز ماندگار شست کاذب پاندا دست پیدا کنند.
پانداهای غول پیکر امروزی دارای یک عدد ششم انگشت شست مانند بر روی مچ دست خود هستند که دانشمندان معتقدند این رقم در انتقال آنها از همه چیزخوار به گیاهخواران بامبو خوار نقش اساسی داشت.
در حالی که این رقم اضافی که به نام سزاموئید شعاعی شناخته می‌شود، به اندازه انگشت شست انسان تطبیق‌پذیر نیست، اما پانداها را قادر می‌سازد تا ساقه‌های بامبو را در اندازه‌های لقمه‌ای نگه دارند و خرد کنند و به اشتهای فوق‌العاده‌شان دامن بزنند.
شست کاذب پاندا بیش از 100 سال است که شناخته شده است، اما کمبود تقریباً کامل شواهد فسیلی محققان را در مورد زمان تکامل این رقم گیج کرده است.
شیائومینگ وانگ، متصدی دیرینه شناسی مهره داران در موزه تاریخ طبیعی کانتی لس آنجلس، در گزارش های علمی می نویسد، این راز را روشن می کند. فسیل‌های جدید یک پاندای باستانی که در نزدیکی شهر ژائوتنگ در استان یوننان شمالی چین کشف شد، نه تنها شست کاذب را نشان می‌دهد، بلکه نشان می‌دهد که زمانی بزرگتر از پانداهای امروزی بوده است.
فسیل‌هایی که بین 6 تا 7 میلیون سال قدمت دارند، متعلق به یکی از خویشاوندان منقرض شده پاندا به نام آیلوارکتوس هستند و گمان می‌رود که قدیمی‌ترین شواهد شناخته شده برای این رقم غیرعادی باشند.
دنیس سو، دانشیار دانشگاه ایالتی آریزونا و یکی از رهبران پروژه ای که نمونه های پاندا را بازیابی کرد، گفت که پانداهای مدرن زمان کافی برای تکامل شست های دروغین بلندتر دارند، اما فشار تکاملی ناشی از نیاز به راه رفتن روی دست هایشان و همچنین بامبو دسته ظاهراً آنها را کوتاه و قوی نگه داشته بود.
وانگ اضافه کرد که پاندا در تکامل از یک اجداد گوشتخوار به یک تغذیه کننده بامبو، باید بر موانع زیادی غلبه کند. او گفت: "یک "شست" مخالف از استخوان مچ ممکن است شگفت انگیزترین پیشرفت در برابر این موانع باشد."
محققان در سال 2010 یک استخوان بازوی Ailurctos پیدا کردند و در سال 2015 دندان ها و انگشت شست کاذب را کشف کردند. تا کنون، قدیمی ترین شواهد شناخته شده از ساختار شست مانند از فسیل گونه های پانداهای مدرن مربوط به حدود 100000 سال پیش بدست آمده است. انگشت شست کاذب پاندا مدرن علاوه بر کوتاه‌تر بودن از شست اجداد خود، دارای قلابی در انتهای آن است که به عقیده نویسندگان می‌تواند در گرفتن بامبو به آن کمک کند.
در حالی که رژیم غذایی پانداها 99٪ گیاهخواری است، آنها گاهی اوقات حیوانات کوچک را می خورند. پانداها برای تامین نیازهای غذایی خود تا 14 ساعت در روز غذا می خورند و در بزرگسالی روزانه 40 کیلوگرم بامبو مصرف می کنند.

source

توسط artmisblog