توسعه پررونق برای پاسخگویی به تقاضای هزاران بازدید کننده در هر سال، کاهش عرضه آب را کاهش می دهد.
من معمولاً یک روز تابستانی گرم در پارک ملی Zion یوتا بود، جایی که گرمای اوایل بعدازظهر نزدیک به 100 درجه فارنهایت بود، حتی در سایه‌های قله‌های قرمز که بالای سرشان اوج می‌گرفتند. اما شرایط شدید نتوانست انبوه گردشگرانی را که به آب‌های قهوه‌ای گچی رودخانه ویرجین می‌رفتند، منصرف کند.
پارکینگ در Zion – یکی از شلوغ ترین پارک های ملی ایالات متحده – از ساعت 8 صبح پر شده بود. بسیاری از بازدیدکنندگان آنجا بودند تا در کم عمق رودخانه ویرجین برای پیاده‌روی همیشه محبوب و قابل اینستاگرام نارووز حرکت کنند.
هزاران گردشگر سال به سال از این آبراه سرازیر می‌شوند، حتی در شرایطی که این منطقه و مناطق دیگر در سراسر غرب آمریکا بیشتر در خشکسالی فرو می‌روند. خشکسالی ناشی از بحران آب و هوا و استفاده بیش از حد از منابع آبی رو به کاهش، ایمنی و پایداری مناظر دیدنی را تهدید می کند. در عین حال، گردشگران و صنایعی که به آنها خدمات ارائه می دهند، در ایجاد بحران در سرزمین های گرامی که آنها را به آنجا آورده است، کمک می کنند.
مارتا هام، یکی از حامیان محیط زیست غیرانتفاعی Conserve Southwest Utah، با اشاره به چمن‌زارهای سرسبز در ساختمان‌های مسکونی اطراف، می‌گوید: «نکته فقط این نیست که گردشگران وقتی می‌آیند و بازدید می‌کنند، تا چه حد دور از دسترس هستند. او گفت: «ما با [این واقعیت] مواجه نیستیم که در یک بیابان زندگی می‌کنیم یا با محدودیت‌های طبیعی خود سر و کار نداریم. این یک مشکل تاریخی است و شما را درگیر می کند. اینجا دارد به ما نزدیک می شود.»
درست فراتر از پارک، شهر زمانی خواب آلود سنت جورج به سرعت در حال گسترش است. جامعه دروازه که در یکی از گرم ترین و خشک ترین گوشه ها، در جنوب غربی یوتا واقع شده است، سریع ترین شهر در حال رشد در ایالات متحده است. گردشگری به رشد مسکونی و کسب‌وکارهای جدید در منطقه‌ای دامن زده است که به زودی شاهد کمبود آب خواهیم بود – و انتظار می‌رود که بدتر شود.
اگرچه اخیراً اقداماتی برای کاهش مصرف انجام شده است، یوتا در حال حاضر بالاترین مصرف سرانه آب را در این کشور دارد. در شهرستان واشنگتن – محل زندگی صهیون و سنت جورج – مصرف روزانه 285 گالن برای هر نفر در سال 2020 نگران کننده بود. بیش از دو برابر آنچه در لاس وگاس، فقط چند ساعت به جنوب، استفاده کنید.
زاخاری فرانکل، مدیر اجرایی شورای غیرانتفاعی یوتا ریورز، گفت: «ما برای سه دهه آن تمایز بدنام را داشته‌ایم. ارزان ترین آب در کشور – که به کاهش تقاضا کمک نمی کند.
فرانکل افزود: "درکی از آب در سطح گاوچرانی وجود دارد که خیلی پیچیده نیست – و خیلی پایدار نیست."
در حالی که ایالت های غربی بر سر چگونگی جیره بندی منابع آب به سرعت در حال کاهش و چگونگی تضمین آینده ای که در آن بحران آب و هوا باعث خشکی و طوفان های شدید می شود، دست و پنجه نرم می کنند، در این بخش از یوتا، روند ساخت و سازهای جدید کند نشده است. همانطور که خانه‌ها و استراحتگاه‌های جدید به عمق صحرا می‌روند، مقامات در جستجوی منابع جدید آب هستند زیرا در غرب آمریکا که دچار خشکسالی شده، کمیاب‌تر می‌شود.
هام گفت: «مقامات شهر ما گرفتار شده اند، زیرا پول قرض کرده اند، آنها برای رشد برنامه ریزی کرده اند – آنها در جهنم به سر می برند. همچنین پیامدهای اقتصادی در اتهام جنگ وجود دارد که «ما باید اقتصاد خود را نجات دهیم».
او افزود که رشد افسارگسیخته ممکن است با بالاترین قیمت همراه باشد. "این یک بومرنگ است."
خانواده فولمر که در زیر یک نوار سایه ایستاده بودند، به چهار مایلی آبراه غرغره‌ای که ساعت‌ها از لاس‌وگاس برای پیاده‌گردی سفر کرده بودند، نگاه کردند. هیث فولمر گفت 15 سال است که از صهیون بازدید نکرده است اما مناظر هنوز آشنا هستند. او گفت آنچه تغییر کرده بود، جامعه اطراف بود.
او گفت: "منطقه در شهر واقعاً متفاوت است." او افزود که مرکز گردشگری در حافظه او کوچکتر و ساکت تر است. قبلاً کمتر تجاری بود.»
استراحتگاه‌های جدیدی در دهه گذشته در سراسر یوتا رشد کرده‌اند و چمن‌زارهای سرسبز و امکانات پرآب آن‌ها اکنون در مناظر بیابانی پراکنده است. اتفاقی نیفتاد یوتا سخت کار کرده است تا این ایالت را به عنوان یک مقصد درجه یک معرفی کند. تنها در سنت جورج، هیئت گردشگری در ده سال گذشته تقریباً 25 میلیون دلار برای بهبود امکانات محلی سرمایه گذاری کرده است. 13 زمین گلف در شعاع 20 مایلی نزدیک صهیون وجود دارد که بازدیدکنندگان و ساکنان جدید را به خود جذب کرده است.
بر اساس تحلیل دانشگاه یوتا، خود صهیون بین سال‌های 2014 تا 2019 شاهد افزایش 50 درصدی بازدیدکنندگان بود. حدود 1.7 میلیون بازدیدکننده دیگر در این مدت پنج ساله به پارک رفتند و کیف پول خود را با خود آوردند. بر اساس این تحلیل، تنها در سال 2019، بازدیدکنندگان صهیون حدود 1133 دلار برای هر مهمانی در هر مهمانی کاهش دادند و رکورد 434 میلیون دلار را به اقتصادهای محلی کمک کردند.
محققان دانشگاه یوتا نوشتند، در حالی که این امر باعث افزایش درآمد در جوامع محلی مانند سنت جورج شد، تأثیر منفی بر "تجربه بازدیدکنندگان، جوامع دروازه های محلی و محیط طبیعی" صهیون داشت. همان چیزی که به رشد آن دامن می زند، اکنون بقای آن را تهدید می کند. اکوسیستم های ظریف بیابانی و افراد محلی کم درآمد اولین کسانی هستند که بهای تمام شدن آب را خواهند پرداخت. با افزایش شدید آب و هوا، بازدیدکنندگان نیز با خطرات جدید و فزاینده ای روبرو هستند.
جان مایر، دستیار اقلیم شناس ایالتی در مرکز آب و هوای یوتا، با اشاره به "بوفه تاثیرات آب و هوا" در سراسر ایالت، گفت: "یوتا دقیقاً متوجه تأثیرات تغییرات آب و هوایی ایالات متحده است." از کاهش میزان برف در موج‌های گرمای زمستان و تابستان گرفته تا خشکسالی و سیل‌های مخرب – شرایط "نقطه عطفی است که این ایده را به وجود آورده است که یوتا، شهروندان و اقتصاد آن بسیار تحت تأثیر ایده تغییر آب و هوا هستند." ، او گفت. مردم در روزهای بیشتری از سال در موقعیت‌های پرخطرتری قرار می‌گیرند.»
با افزایش تعداد بازدیدکنندگان در صهیون – این پارک برای اولین بار در سال 2021 از 5 میلیون بازدیدکننده فراتر رفت – عملیات جستجو و نجات نیز در حال افزایش است. در طول فصل شلوغ، گاهی اوقات چندین حادثه فوری پزشکی در یک روز رخ می دهد.
جاذبه‌های محبوب، مانند پیاده‌روی باریک، می‌توانند خیلی سریع خطرناک یا کشنده شوند و درک بازدیدکنندگان از خطرات آن می‌تواند یک چالش باشد. در یک فصل، این آبراه تحت تأثیر شکوفه‌های جلبکی سمی قرار گرفت که می‌تواند در هنگام کاهش و گرم شدن سطح آب رخ دهد، و سیل‌های ناگهانی که می‌تواند به تراژدی ختم شود. یک زن در یک ماه گذشته فوت کرد.
اما با تابش شدید خورشید و جمع شدن ابرها در مقابل افق، تعداد کمی از بازدیدکنندگان نگران به نظر می رسیدند. ایان گونزالس، که می‌گفت سال‌ها می‌خواسته از باریکه دیدن کند، اعتراف کرد که او و گروهش، که شامل یک نوزاد در یک کوله‌پشتی و یک کودک خردسال بود، «بدون اینکه به شرایط نگاه کنند، با دلسردی این کار را انجام می‌دادند». با لبخند گفت که نگران نیست.
دیگران آمادگی بیشتری داشتند، مجهز به تجهیزات بودند و خطرات موجود در اطراف رودخانه را درک بهتری داشتند. کسیدی برنز، که از کلرادو برای دیدن مناظر سفر کرده بود، گزارش های آب و هوا را از نزدیک دنبال کرده بود. او گفت: "ما شنیده بودیم که آنها طوفان باران داشته اند و یک نفر شسته شده و درگذشت."
اما خطر دیگری در این سیستم رودخانه ای وجود دارد که ممکن است برای افرادی که به تازگی از آن عبور می کنند کمتر آشکار باشد – سطح آبراه در حال کاهش است.
رابین سیلور، یکی از بنیانگذاران مرکز تنوع زیستی گفت: «رودخانه ویرجین در حال خشک شدن است. او که رودخانه را قناری در معدن زغال سنگ برای مشکلات آب در غرب می خواند، اضافه کرد که بسیاری از این موضوع از چگونگی رشد شهر سنت جورج به شکلی ناپایدار ناشی می شود.
گردشگری تنها به تصویر یوتا به عنوان مکانی که باید خانه نامیده شود افزوده است. با ریشه گرفتن جاذبه های جدید برای پذیرایی از بازدیدکنندگان، محققان دانشگاه یوتا دریافتند که تبلیغات گردشگری به این ایالت کمک می کند که «مکانی باشد که مردم می خواهند در آن زندگی کنند، کار کنند، خانه دوم بخرند، بازنشسته شوند، کسب و کار راه اندازی کنند، شغلی را شروع کنند. ، یا رفتن به کالج، اقامت رانندگی همراه با بازدید.
اخیراً همراه با میلیون‌ها گردشگر، بازنشستگان و کارگران راه دور به این منطقه آمده‌اند که توسط مناظر خیره‌کننده و فرصت‌هایی برای تفریح جذب شده‌اند. مقامات کانتی واشنگتن که حدود 180000 نفر در آن زندگی می کنند، آماده می شوند تا جمعیت در سه دهه آینده بیش از دو برابر شود ، درست زمانی که منابع آب در سراسر منطقه کاهش می یابد.
اد آندرچاک، نایب رئیس و مدیر برنامه آب برای حفاظت از جنوب غربی یوتا، می‌گوید: «مردم اینجا می‌آیند و هرگز نمی‌خواهند آنجا را ترک کنند. او به تجربه می داند. در طول یک سفر خانوادگی به این منطقه در سال 2017، او متوجه شد که با یک مشاور املاک ملاقات می کند. طولی نکشید که مهندس محیط زیست بازنشسته با شهر واشنگتن تماس گرفت. اما آندرچاک همچنین نگران آینده مبهم منطقه است. او پس از آموختن آنچه در خطر بود، داوطلب شدن برای سازمان را آغاز کرد، و تخصص خود را در تلاش برای ایجاد فرهنگ حفاظت به اندازه کافی قوی برای نفوذ در سیاست های عمومی و ناخودآگاه گردشگران ارائه داد.
آندرچاک می گوید: «ما آنقدر از زمین یا آب جدا شده ایم که حتی به آن فکر نمی کنیم. . ما می توانیم خودمان را نجات دهیم. من به عنوان یک مهندس و از نظر معنوی به عنوان یک ساکن به آن اعتقاد دارم.»
اما یوتا به جای محدود کردن رشد، مجبور کردن ساکنان به پاره کردن چمن‌های خود، یا محدود کردن بخش‌های استراحتگاه‌ها، زمین‌های گلف، و سایر جاذبه‌های دیگر، به دنبال منابع جدید در منطقه‌ای است که به طور فزاینده‌ای کم‌آب است.
یک خط لوله بحث برانگیز که آب را از مخزن محاصره شده دریاچه پاول در سراسر صحرا و به سنت جورج پمپ می کند، چندین دهه است که توسط قانونگذاران ایالتی و مدیران آب تحت فشار قرار گرفته است. ایالت هایی که به رودخانه به سرعت رو به زوال کلرادو متکی هستند که از آن مخزن تغذیه می کند، به شدت از این طرح عقب نشینی کرده اند و به استناد کمبود در این سیستم در حال حاضر احساس می شود.
همچنین فشاری برای حفاری عمیق برای آب، بهره برداری از سفره های زیرزمینی وجود دارد که می تواند منجر به اثرات جبران ناپذیری شود. فرانکل گفت: «آب در زمین هزاران سال طول کشیده تا جمع شود. بنابراین وقتی ما فقط یک چاه جدید حفر می کنیم و آبخوان را خشک می کنیم بدون اینکه فکر کنیم چقدر آب وجود دارد، برنامه ریزی نمی کنیم – فقط به طور تصادفی پیش می رویم. این همان چیزی است که ما در سراسر این گوشه جنوب غربی می بینیم.»
اما هنوز کارهای زیادی وجود دارد که می توان برای تحریک حفاظت انجام داد. مارتا هام امیدوار است که این دوره از شدت، الهام بخش همکاری باشد و به راه اندازی یک فرهنگ جدید در مورد حفاظت از منابع محبوب ساحلی – و ضروری – کمک کند.
او با اشاره به نیاز به کمک به گردشگران و مردم محلی برای اتصال عمیق تر به آبراه ها و مناظر، گفت: "این تا حد مرگ دوست داشته می شود." زمان تغییر کوتاه است بدون تغییر، اکوسیستم های بیابانی همراه با صنایع و جوامعی که به آنها تکیه کرده اند، در معرض خطر قرار خواهند گرفت.
او گفت: "صرف نظر از اینکه در کجای جهان زندگی می کنید، بسیار مهم است که با محدودیت های طبیعی محیط خود در تماس باشید." "افرادی که به بازدید از یوتا فکر می کنند، امیدوارم وقتی می آیند شواهد بیشتری از ارتباط ما با محدودیت های طبیعی خود ببینند." در غیر این صورت، او افزود: "همه ما فقط بر فراز یک آبشار شناور خواهیم بود".
این اولین داستان از هفت داستان در پوشش ما از خشکسالی بزرگ است. داستان دوم ما، فردا، به منشأ این فاجعه می پردازد.

source

توسط artmisblog